L'IRC

L’indice de rendu des couleurs (IRC) mesure la capacité d’une source lumineuse à restituer les différentes teintes d’un objet. En effet, la lumière artificielle peut altérer la perception des nuances chromatiques à des degrés variables. L’IRC constitue donc un critère essentiel de la qualité d’un éclairage LED.

La définition de l'indice de rendu des couleurs ou IRC

En 1995, la Commission internationale de l’éclairage (CIE) a défini une méthode de comparaison du rendu des couleurs. La faculté d’une source lumineuse à restituer les nuances colorimétriques se mesure par rapport à celle d’une source de référence, dotée de la même température de couleur. L’indice de rendu des couleurs varie ainsi de 0 à 100. L’indice maximal correspond à celui de la lumière du soleil ou de celle diffusée par un corps noir. Un indice 100 assure donc une reproduction fidèle de l’ensemble des couleurs, comme en plein jour.

La qualité d’un éclairage se caractérise également par sa température de couleur, à ne pas confondre avec son IRC. Cette valeur, exprimée en degrés Kelvins (K), indique la teinte générale produite une source de lumière. Une température comprise 2 000 et 3 500 K correspond à un blanc chaud aux nuances jaunâtres, comparable à celui produit par les ampoules à incandescence. Entre 3 500 et 5 500 K, la teinte de l’éclairage est qualifiée de blanc neutre, plus proche de la lumière naturelle. Au-delà de 6 000 K, il s’agit d’un blanc froid aux tonalités bleutés, offrant une représentation optimale des différentes couleurs.

Le calcul de l'IRC

Le procédé de calcul de l’IRC est défini dans la publication CIE 13.3-1995. De plus, la norme FD X 08-018, adoptée en 2013, “définit de manière détaillée l’évaluation d’un indice de rendu des couleurs (IRC) des sources d’éclairage par la méthode CIE des couleurs-tests”. Ce procédé utilise un panel de huit teintes pastel (R1 à R8). Ces échantillons sont éclairés par la lampe à tester, ainsi que par une source de référence ayant la même température de couleur. La comparaison des rendus colorimétriques permet alors de déterminer l’indice de rendu des couleurs de la source étudiée.

Toutefois, les professionnels de l’éclairage soulignent l’insuffisance de cette procédure normalisée, conçue à l’origine pour les tubes fluorescents et les lampes à décharge. Sept couleurs ont d’ailleurs été ajoutées aux échantillons standards (R9 à R15). En outre, le développement des diodes électroluminescentes (LED) a conduit la CIE à définir un index de fidélité de couleur (Rf) plus précis, basé sur 99 couleurs-tests de plus grande saturation. Un même indice peut cependant donner lieu à des perceptions différentes selon les utilisateurs. Malgré cette relative imprécision, cette nouvelle méthode de calcul est désormais largement appliquée à l'éclairage LED.

Nos différents types d'Éclairage LED

L'indice de rendu des couleurs des lampes LED

Le rendu des couleurs varie en fonction des technologies d’éclairage. Les lampes à décharge, utilisées notamment dans le domaine routier (lampes à vapeur de sodium basse pression), présentent un faible IRC compris entre 15 et 30. Quant aux ampoules fluocompactes, leur indice peut varier de 60 à 95 selon les usages. Seules les lampes à incandescence et halogènes atteignent un niveau de rendu proche de 100. Malgré leurs tonalités jaunâtres, elles offrent un spectre lumineux continu et permettent un rendu chromatique optimal. Les ampoules LED possèdent également un IRC élevé, généralement situé entre 75 et 85, en fonction de leur qualité de fabrication.

Certaines LED haut de gamme peuvent présenter un IRC supérieur à 90. Ces dispositifs garantissent un rendu des couleurs proche de celui de la lumière du jour, sans rayons ultraviolets ni infrarouges. L’éclairage apparaît alors parfaitement blanc, dépourvu de tous reflets jaunâtres ou bleutés. Il s’agit notamment des ampoules plein spectre utilisées en luminothérapie. De plus, pour un même indice de rendu des couleurs, les luminaires LED assurent une plus grande efficacité lumineuse que les lampes fluocompactes. Ils diffusent également une lumière plus douce et agréable.

L'IRC : un critère de choix essentiel

L’IRC constitue un élément déterminant de la qualité d’éclairage et du confort visuel, en particulier dans certains domaines professionnels. Sa valeur doit donc répondre aux besoins de l’activité exercée. L’industrie audiovisuelle et cinématographique requière par exemple un niveau de rendu élevé. C’est également le cas pour les secteurs de la mode, de la bijouterie, de l’horlogerie ou encore du graphisme. En outre, les activités médicales nécessitent un éclairage de haute qualité, notamment dans les domaines de la chirurgie, de la dermatologie ou des soins dentaires.

À l’inverse, d’autres secteurs professionnels n’imposent aucune exigence quant au rendu des couleurs. Un faible indice de rendu des couleurs, compris entre 15 et 30, peut ainsi suffire à l’éclairage des caves, des parkings et des garages. Il en est de même pour les chantiers de construction et les voies de circulation routières pour lesquelles sont utilisées des lampes à vapeur de sodium (haute et basse pressions). En revanche, les luminaires permettant l’éclairage des zones piétonnes et des places publiques nécessitent un indice plus élevé pour des raisons de sécurité.

L'indice de rendu des couleurs en fonction du projet d'éclairage

Le choix de l’IRC dépend des applications et de la zone concernée. À cet égard, l’éclairage des espaces extérieurs publics ou privés n’exige pas un haut niveau de rendu colorimétrique. Pour les jardins et les terrasses, il est donc possible de choisir un indice compris entre 70 et 80. Des lampes à faible rendu peuvent également suffire à l’éclairage des garages, des sous-sols et des couloirs. En revanche, l’intérieur des habitations, des bureaux et locaux professionnels nécessitent un indice de rendu des couleurs relativement élevé.

Concernant l’éclairage des espaces intérieurs, il est conseillé d’opter pour un indice situé entre 80 et 90. Ce choix est notamment indiqué pour les pièces de vie (salles à manger, séjour, chambres…). En effet, un IRC élevé contribue autant à la qualité de la lumière qu’à la sensation de bien-être. En outre, il favorise la productivité en milieu professionnel. Une restitution fidèle des couleurs facilite l’exécution des tâches et améliore les conditions de travail de manière notable.

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